Le premier concept de machine mécanique

ilhelm Schickard (1592-1635), ami de Képler, serait l'inventeur de la première machine à calculer. On ne connaît que la description qu'il en donne dans une lettre à Képler, accompagnée de schémas. Son horloge à calcul sera détruite quelques années plus tard dans un incendie.
"Très illustre et excellent Maître Képler, 

D'ailleurs ce que tu as réalisé sur le plan algébrique, je l'ai dernièrement tenté sous une forme mécanique : j'ai conçu une machine composée de onze roues complètes et de six roues mutilées ; elle calcule à partir de nombres donnés d'une manière instantanée et automatique, car elle ajoute, retranche, multiplie et divise. 
Cela te divertirait fort de voir par toi-même comment cette machine accumule et transporte spontanément vers les rangs de gauche une dizaine ou une centaine, et comment, au contraire, elle retranche la retenue à propos d'une soustraction." 
(Lettre à Képler, Wilhelm Schickard - 20 septembre 1623) 

Curieuse coïncidence : Schickard conçoit sa machine en 1623, année de naissance de Blaise Pascal. 

Cette machine que personne n'aurait vue est restée pour son inventeur, contrairement à la machine de Pascal, une simple curiosité de l'esprit.


Reproduction, 1960
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"HOMO CALCULUS" - Copyright© Michel Mouyssinat - CNRS